Tras la pista de U2 en el Hotel Clarence, Dublín

En mi caso, cuando empiezo a planificar una escapada para conocer un nuevo destino, el desencadenaste o la motivación para elegir ese y no otro lugar, puede producirse o surgir por diversas formas: leyendo un libro, viendo una película, la inquietud por descubrir una cultura totalmente distinta a la nuestra, etc… Son miles los motivos, ¿verdad?

La idea de conocer Irlanda, aunque solo fuera Dublín y alguna otra pequeña ciudad como Howth, la llevaba madurando durante mucho tiempo en la cabeza. En este caso, la chispa que encendió el viaje y por la cual me decidí a comprar los billetes sin pensarlo dos veces fue el hotel Clarence. ¿Por qué?: sus dueños son Bono y The Edge, los archiconocidos componentes de U2, el grupo preferido de Elisa. Fue un regalo sorpresa y por cómo lo disfrutamos, estoy convencido que acerté plenamente en la elección.

Reconozco que estuvimos todo el fin de semana soñando con cruzarnos con Bono por cualquiera de las estancias o brindando con él en el espectacular bar del hotel, pero no hubo suerte. Y no penséis que es una idea descabellada. Amigos dublineses me comentaron que suele ser muy normal encontrarte con él y con su banda en el Clarence cuando están en Dublín.

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Entrada principal al Hotel Clarence

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Chimenea en uno de los salones del Hotel Clarence

Actualmente el hotel Clarence es un establecimiento estilo boutique de 4 estrellas. Han debido de bajar hacer poco de categoría, ya que cuando estuvimos tenía cinco. Seguro que alguno de los motivos que apunta acertadamente mi amigo Fabian en su último post fue el causante de este cambio por parte de sus propietarios. Como os podéis imaginar, es uno de los establecimientos referentes en la capital de Irlanda. En él se reúnen lo más chic de la ciudad. Supongo que estos motivos que os describo a continuación tienen mucha culpa de ello (además de que los dueños son los que son y eso suma muchos puntos):

  • Excepcional ubicación. Se encuentra en el corazón del barrio más antiguo, famoso y pintoresco de Dublín: Temple Bar. De obligada visita, este barrio aglutina los mejores y más famosos restaurantes, bares y tiendas. Es el centro artístico y cultural de la ciudad.
  • Su restaurante Cleaver East. Por lógica, un hotel de esta categoría tenía que tener un restaurante a la misma altura. Aunque tienen carta, os recomiendo que probéis el menú degustación de seis platos diseñado por el chef Oliver Dunne, poseedor de una estrella Michelin por su restaurante Bon Appetit.
  • Su famoso Bar Octagonal. Este bar sale en todas las guías como la mejor coctelería de la ciudad. Los barman son un auténtico espectáculo realizando todo tipo de mezclas. Destaca también los suelos Art Deco y una acogedora chimenea.
  • El trato y servicio al cliente. Creo que es de cajón que así sea en un hotel de esta categoría, pero me gusta reseñarlo, ya que realmente aprecias en todo momento el trato exquisito que recibes.
  • Seguridad. No sé si es un punto a destacar, pero en todo caso, cuando vas a una ciudad que no conoces, ver varios miembros de seguridad por el hotel te da mucha tranquilidad. A partir del turno de noche se aprecia más vigilancia en la puerta principal del hotel, en el restaurante y el bar. Dublín es una ciudad muy segura, pero entiendo que por la ubicación del Clarence, con esto intentan evitar que la gente que sale con una copa de más de los bares de alrededor puedan molestar a la clientela del hotel.
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Vistas panorámicas de Dublín desde el jacuzzi de la suite Penthouse

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Otra panorámica de Dublín y el río Liffey desde la terraza de la suite Penthouse

El hotel dispone de 50 habitaciones. Se puede elegir entre cuatro tipo de estancias con o sin vistas al río Liffey y con o sin balcón. Si tengo que poner un leve pero, las habitaciones standard son un poco pequeñas. Creo que quisieron sacar más habitaciones al edificio de las que debieron y pecaron en dejarlas con poco espacio. Pero aún así, son súper confortables y tienen absolutamente todas las comodidades necesarias. El importe de estas habitaciones ronda entre los 120 € y los 400 €, dependiendo de la temporada y del tipo de habitación.

Cada habitación tiene un diseño distinto a las otras o alguna característica propia, pero en general están decoradas en tonos cálidos, con lujosos tapices de terciopelo y maderas de roble de calidad. Se agradecen mucho sus enormes y comodísimas camas y la conexión gratuita de wi-fi. Casi todas las zonas comunes del hotel siguen este diseño. En líneas generales es un hotel bien diseñado y cuidadosamente concebido. Reconozco que este tipo de diseño me sorprendió gratamente. Como os comentaba antes, cuando estuvimos alojados era un hotel de cinco estrellas y pensaba que me iba a encontrar un establecimiento excesivamente recargado y es una cosa que no me gusta lo más mínimo en los hoteles. 

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Habitación standard del Hotel Clarence

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La barra de su famoso Bar Octagonal

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Comer en el Cleaver East es toda una experiencia

Pero si de verdad queréis daros un capricho, tenéis que alojaros en su súper suite: la Penthouse. Esta impresionante habitación tiene nada menos que 2.000 metros cuadrados divididos en dos pisos. Destaca sobre todo el superior, donde se encuentra el jacuzzi y su inmensa terraza con vistas exclusivas a la ciudad. Esta terraza ha sido usada muchas veces por U2 para grabar todo tipo de eventos y actuaciones, como el video de Beautiful Day que os enlazo abajo. El coste de esta habitación por día es de unos 1.300 € por noche.

Como llegar: 

El hotel Clarence se encuentra más o menos a media hora del aeropuerto internacional de Dublín. Por su cercanía, os recomiendo llegar en taxi. El coste es de unos 30 €.

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Fotos copyright del Hotel Clarence.

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