Riofrío, el Palacio Real inacabado

Supongo que todos, a cierta edad, empezamos a sufrir en nuestras carnes los síntomas del “abuelo cebolleta”. En mi caso se refleja en querer enseñar y explicar a mis hijos los lugares que mis padres me enseñaban cuando era pequeño. Siempre que tengo tiempo y las circunstancias acompañan, intento revivir con mis enanos aquellas excursiones cerca de Madrid que tanto me gustaban hacer en familia. Personalmente me conmueve hacerlo, ya que revivo esos maravillosos años de infancia que me regalaron mis padres. Una de estas escapadas era al Palacio Real de Riofrío situado en Segovia.

Este palacio lo gestiona Patrimonio Nacional y se encuentra a 11 kilómetros de La Granja de San Ildefonso, término al que pertenece. Para los que conocéis el Palacio Real de Madrid podréis comprobar que se parece bastante (en menor tamaño) ya que fue construido a imagen y semejanza de él.

El palacio, aunque externamente parezca terminado, solo tiene habitable las 18 estancias de la cara norte, el patio central, la capilla y la escalera de honor de 44 peldaños de granito de una sola pieza. Desde que Isabel de Farnesio lo mandara construir, fue pensado como un lugar de descanso y relax para la corona. Por diversos motivos personales, finalmente la reina no hizo uso de este palacio como residencia, sino como pabellón de caza. Por esa razón solo se acabó la cara norte del edificio. Los sucesivos soberanos utilizaron Riofrío sobre todo para distraerse cazando (con un poco de suerte, podréis contemplar ciervos y gamos) en su extenso bosque de más de 600 hectáreas y solamente algunos pocos lo usaron para pequeñas estancias de descanso en época de verano.

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Fachada norte del Palacio Real de Riofrío

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Patio interior del Palacio Real de Riofrío

La visita guiada (no existe otra posibilidad) dura más o menos unos 45 minutos y bajo mi punto de vista se hace un poco corta. El problema está en la programación de las salidas (una a la hora), lo que te impide parar tranquilamente y disfrutar viendo la colección de cuadros (te encuentras algún Velázquez y Rubens), los tapices de la Real Fábrica, los critales y lámparas de la Real Fábrica de Cristales de La Granja, la colección de armas o mirar con detalle la infinidad de antigüedades que atesoran las estancias. Además, si lo haces, tienes a un gentil guarda de seguridad que te achucha para que continúes con el grupo y no te despistes. Otra cosas que sigo sin entender, por mucha explicación que me puedan dar, es por qué Patrimonio Nacional sigue sin permitir hacer fotografías dentro de sus edificios (las que veis aquí de interior son de un banco de fotos).

La visita incluye también la entrada a un pequeño museo de caza. En él repasaremos todo el proceso histórico de la caza desde nuestros ancestros. Lo que más destaca del museo es el excelente trabajo que han hecho los taxidermistas con los animales que podemos contemplar (todos de la península ibérica). Según nos comentaron, habían ganado algunos premios internacionales. Es la zona donde los enanos más disfrutaron.

A lo largo del museo hay una buena e interesante colección de fotografías antiguas de los reyes pasados cazando por los alrededores del palacio. A mi personalmente es de lo que más me gustó, pero como os comentaba antes, las vi casi de refilón por las prisas de la guía.

Como curiosidad, a lo largo de la historia al palacio se le ha dado diversos usos: albergue de la Sección Femenina, hospital en época de guerra o fábrica de embutidos y secadero de jamones.

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Despacho de recibimiento oficial

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Salón comedor del Palacio Real de Riofrío

Precios y horarios

El palacio abre todos los días del año ininterrumpidamente excepto los lunes por descanso. El horario en invierno es de 10:00 horas a 18:00 horas y en verano de 10:00 horas a 20:00 horas. Si al entrar al recinto del palacio y por cualquier circunstancia decidís no realizar la visita, os harán pagar 4 € por uso de parking. Mucha gente decide entrar para pasear por la finca o comer en su restaurante. Si entráis y abonáis la visita, el parking es gratuito. El precio de la visita para los adultos cuesta 7 € y la de los niños 4 €.

Cómo llegar

Desde Madrid está más o menos a una hora y cuarto de distancia en coche. Lo mejor es ir por la A6 y desviarnos por la salida de San Rafael. Si queréis evitar pagar el peaje, la otra opción es coger la salida de Collado Villalba y subir el puerto de Navacerrada por la 601. Si os encontráis en Segovia os plantáis en el palacio en menos de un cuarto de hora.

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