Montemor-o-Novo, dominando el centro de Alentejo

Como ocurre con todos los pueblos y ciudades que quedan en los márgenes de las grandes autopistas, suelen ser lugares de paso en los que muy poca gente repara y en el que el turismo de masas, por suerte, no existe. Este es el caso de Montemor-O-Novo, un bello municipio portugués situado en la región de Alentejo, a mitad de camino entre Badajoz y Lisboa por la autopista A6. Por desgracia para muchos, una gran desconocida.

Los dos principales atractivos que este municipio portugués y sus alrededores nos pueden ofrecer serían, por un lado, la gran riqueza arquitectónico e histórica que podemos encontrar y, por otro lado, las excelentes condiciones para la práctica del turismo de naturaleza que nos brinda. Sin olvidar por supuesto la excelente gastronomía de esa región, para mí, una de las mejores de Portugal.

Centrándonos en los dos principales atractivos que os he mencionado, sin duda alguna, el Castillo de Montemor-o-Novo es la joya de la corona, el lugar más visitado de la ciudad. Aunque está en un estado casi ruinoso, pasear por su muralla y contemplar las vistas que nos ofrece desde sus torres, merece mucho la pena.

De vuelta a Madrid, parada en Montemor o Novo. Esta semana os hablaré de este municipio de #Portugal en el blog www.hanway.es

Una foto publicada por Javier Hernández (@javier_hdez) el

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El castillo está situado en la colina más alta de la región, dominando desde allí además del pueblo, buena parte de la región de Alentejo y la vía principal a Évora, capital de la región y núcleo principal de la zona. Según los estudios y los restos que se han encontrado, el primer asentamiento en la colina fue un castro prehistórico, con posterior ocupación romana y árabe. Sobre las ruinas de estos últimos asentamientos se levantó la fortaleza. Otro dato curioso del castillo: se cree que en este castillo Vasco de Gama finalizó los planes para su viaje a la India.

En la época de la reconquista cristiana el castillo sufrió grandes daños que fueron solucionados en la gran reforma que se acometió en el siglo XV. Desde ese periodo, hasta el siglo XVII, fue la época de mayor esplendor de Montemor-O-Novo ya que los reyes portugueses se asentaron en Évora durante ese tiempo haciendo de esa zona de Alentejo, la más próspera de Portugal gracias al comercio.

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La Iglesia de Santiago y un edificio junto a ella son los únicos que se mantienen en pie

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El castillo de Montemor-o-Novo está prácticamente de ruinas

Por desgracia, después de un gran terremoto sufrido en la zona en 1755 y después de haber resistido los ataques durante la invasión francesa, el castillo de Montemor-o-Novo fue abandonado poco a poco, acelerando el estado de deterioro a lo largo del siglo XX. Actualmente el castillo conserva el tramo principal de la muralla, protegida por once torres cilíndricas y las ruinas de la ciudadela. También está en pie el Palacio de los Alcaldes, una construcción de principios del siglo XIII. Pero seguro, que en su mayor apogeo, las instalaciones e infraestructuras que había dentro de sus murallas tuvieron que ser otras muy distintas. Como ejemplo, se sabe que hubo cuatro iglesias en sus terrenos. En la actualidad solo podemos disfrutar de la Iglesia de Santiago (1302). Estuvo abierta al culto hasta 1845.

Esta pequeña iglesia es actualmente el Centro de Interpretación Castelo de Montemor-o-Novo y muestra aspectos de la historia y evolución de la antigua ciudad amurallada, a través de una exposición permanente y exposiciones temporales.

Horarios y precios de entrada al castillo:

De martes a domingo de 9:00h a 12:30h y de 14:00h a 17:30h. El precio de entrada es de 1 € / gratis menores de 14 años. 2 € la entrada con visita guiada.

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La pequeña Iglesia de San Tiago se encuentra dentro del castillo

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Desde el castillo de Montemor-o-Novo se domina gran parte de Alentejo

Montemor-o-Novo hanway blog viajes Panorámica

Panorámica de Montemor-o-Novo desde la muralla del castillo

Otros lugares de interés de Montemor-o-Novo

  • Convento da Saudação: Es considerado como el monumento de mayor valor artístico del concejo de Montemor-o-Novo. Su origen se remonta al siglo XVI, aunque recibió algunas modificaciones durante el siglo XIX.
  • Convento de São Domingos: Este convento cuenta con una iglesia revestida con azulejos de dibujo seiscentista y alberga el Núcleo Museológico del Convento de São Domingos, con colecciones de etnografía, arte sacro, alfarería, tauromaquia y arqueología.
  • Iglesia de la Misericórdia: forma parte de un conjunto compuesto por la iglesia y los edificios adyacentes donde se encuentra un importante archivo de la misericordia. Esta iglesia fue construida en 1532 y es famosa por su magnífico portal de estilo manuelino, mientras que el resto de edificios datan del siglo XVII.
  • Iglesia del Calvario: fue erigida a partir de una pequeña ermita construida en 1593. Un tiempo después sufrió reformas, donde se le añadió el cuerpo de iglesia, el púlpito, el revestimiento de azulejos barrocos y una sala conocida como Sala do Despacho da Confraria das Almas.
  • Monte Selvagem: Esta reserva animal es perfecta para disfrutar de un día en contacto con la naturaleza descubriendo más de 400 animales de 75 especies diferentes.




Turismo Activo

Como os comentaba al principio, el turismo activo en el eje entre Montemor-o-Novo y Évora es uno de sus principales atractivos. Dentro del municipio de Montemor encontramos 9 rutas distintas para realizar en BTT (bicicleta de montaña) con un total de 110 kilómetros. Pero además, existe dos “ecopistas”:

  • La Ecopista de Évora, cuyo trazado resulta de la conversión, todavía parcial, del antiguo ramal del ferrocarril entre Évora y Mora, se inicia dentro de la ciudad y se extiende hasta el límite del municipio, en Herdade da Sempre Noiva, con un total de 21 km. Puede hacerse a pie o en bicicleta.
  • La Ecopista Água da Prata sigue una parte del acueducto de Évora, que aún hoy transporta agua a la ciudad. Se construyó en el siglo XVI y sufrió reconstrucciones y mejoras a partir del siglo XVIII. El recorrido, muy interesante desde el punto de vista patrimonial y medioambiental, se inicia en la carretera Évora-Arraiolos y tiene cerca de 8 kilómetros.

Si sois menos aventureros y os lo queréis tomar con más calma, no os preocupéis, hay 3 rutas para hacer a pie, sin prisa y cuya dificultad es baja:

  • Ribeira de São Cristóvão (circular – 7,3 km).
  • Sítio de Cabrela (circular – 9,2 km).
  • Serra de Monfurado (circular – 7,3 km).

Además de disfrutar del paisaje y hacer deporte, estas rutas nos permiten un encuentro privilegiado con los principales monumentos megalíticos de la región y con algunas actividades agrícolas y pastoriles ligadas a la dehesa de alcornoque, encina y al olivar.

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El turismo activo es uno de los principales atractivos de Montemor-o-Novo y sus alrededores

Grutas do Escoural

Antes de alejaros de Montemor-o-Novo, os recomiendo que os acerquéis a las Grutas do Escoural, cavidad subterránea con vestigios de arte rupestre paleolítico situada a unos 20 minutos en coche. Una excursión donde los más pequeños de la casa disfrutarán a lo grande paseando por sus recónditos pasadizos. Estas cuevas fueron descubiertas en 1963 y su hallazgo fue de suma importancia ya que fue la primera vez que en Portugal se encontraba arte y restos de esa época. Las galerías más recónditas fueron habitadas por nuestros antepasados a lo largo de milenios en época prehistórica. Por las muestras y datos encontrados, la ocupación más antigua se remonta a 50.000 años. En su interior disfrutaremos de varias representaciones de arte rupestre del Paleolítico superior como motivos geométricos y zoomórficos. Las Grutas do Escoural también fueron utilizadas como necrópolis funeraria en el Neolítico final.

Horarios y precios:

Las visitas a la cueva son con cita previa en el Centro de Interpretación en Montemor-o-Novo (la Iglesia de Santiago que se encuentra dentro del castillo) y para grupos máximos de 10 personas. Cierran los lunes y festivos. Abierto el resto del año de lunes a domingo de 9:00h a 12:00h y de 13:30h a 17:00h. El precio de entrada es de 2 € adultos y 1 € niños.

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Muy cerca de Montemor-o-Novo se encuentran las Grutas do Escoural

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