Visita a Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín

La visita a la cárcel de Kilmainham Gaol, aunque es dura y en algunos casos llega a ser tenebrosa sabiendo las atrocidades que en ella se realizaron, es una de las visitas obligadas a realizar en tu viaje a Dublín. Yo nunca había visitado una cárcel y tengo que reconocer que me impactó bastante. Las celdas de Kilmainham Gaol son muy pequeñas, y da igual la época del año que la visites, siempre hace frío y mucha humedad por cualquiera de sus salas o estrechos pasillos. Pensar en como tenía que sobrevivir allí, a veces familias enteras, sin calefacción y con una simple vela en la celda para iluminarse y calentarse, te estremece por completo.

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La famosa escalera del patio de la cárcel Kilmainham Gaol que sale en la película En el Nombre del Padre

Para el pueblo irlandés, es todo un símbolo de lucha, ya que en ella derramaron la sangre los mártires que lucharon por la independencia de la actual República Irlandesa. La prisión, construida a finales del S. XVIII, concretamente en 1789, es la cárcel de estilo Victoriano más antigua de Europa. Además de albergar a los líderes de la lucha por la independencia de Irlanda, como Robert Emmet y Charles Stewart Parnel, fue ocupada por criminales de todo tipo. También se hizo famosa por la ejecución masiva que se hizo en el patio de la prisión fusilando a los  líderes de la Alzamiento de Pascua de 1916. En total fueron doce los ejecutados, entre ellos James Connolly.

Además de estas barbaries, me impactó lo que pudimos saber gracias a la guía. Con la llegada de la hambruna de 1848, un alto índice de la población tenía que robar para poder llevarse algo a la boca. Es más, muchos robaban simplemente para que les detuvieran, ya que en las cárceles se aseguraban poder comer un plato de patatas calientes. Esto hizo que las cárceles del país se masificaran malviviendo familias enteras en ellas.

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Patio exterior de Kilmainham Gaol

Kilmainham Gaol ha sido utilizada en diversas ocasiones como escenario para algunas películas donde la lucha por la independencia era el centro de la trama. Entre las más famosas se encuentran En el nombre del padre o Michael Collins. Seguro que más de uno recordáis algunas de sus escenas.

La prisión, con muy fácil acceso en transporte público, está ubicada a unos cuatro kilómetros del centro de la ciudad. El precio de la entrada es de 6 € para los adultos y de 2 € para los niños, aunque hay ofertas para familias, 14 €. La visita, con una duración de más o menos una hora y sólo en habla inglesa, se tiene que hacer obligatoriamente en grupo con un guía oficial. Abren todos los días a las 9:30 de la mañana, excepto los domingos que abren a las 10. La última visita se realiza a las cinco de la tarde. La ruta guiada a Kilmainham Gaol comienza en la capilla de la cárcel, donde Joseph Plunkett se casó con Grace Gifford poco antes de ser fusilado por participar en el “Alzamiento de Pascua”. Además de las celdas, pasillos y plazas de ejecuciones, al final de la visita pasaremos por el museo de la cárcel, donde se pueden observar diferentes objetos que pertenecieron a los presos.

La cárcel se cerró definitivamente en 1924 tras liberación de su último preso, Eamon de Valera. Valera fue una de las figuras políticas dominantes del país, ocupando en varias ocasiones los puestos de primer ministro y presidente y siendo el autor de la constitución de Irlanda. En 196o la cárcel fue restaurada y desde entonces fue abierta como museo y símbolo de la gente que luchó por la independencia de Irlanda.

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Algunos recuerdos que dejaron en las paredes los reclusos de Kilmainham Gaol

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2 Comments

  • Amanda dice:

    Me has hecho revivir mi experiencia en este espacio tan especial como es la carcel de Kilmainhan Gaol, transcurrida el pasado verano. Tengo que trastear más este blog, pero de primeras, ya te digo que me has llegado.

    • Hanway dice:

      Muchas gracias Amanda a ti!! Cuando vi la foto en instagram me di cuenta que tenía en el tintero un post sobre la cárcel. Me alegro mucho que te guste el blog!! Besos!!

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